viernes 05 de marzo 2021

Científicos encuentran evidencias de que los neandertales hablaban

Una investigación confirma que nuestros parientes evolutivos más cercanos ya poseían una capacidad de percibir y producir lenguaje muy similar a la nuestra.

Los neandertales poseían las mismas capacidades auditivas que los humanos modernos, necesarias para poder tener un sistema de comunicación vocal tan complejo y eficiente como el nuestro.

Ahora, un nuevo trabajo, publicado en Nature Ecology and Evolution, confirma que nuestros parientes evolutivos más cercanos ya poseían una capacidad de percibir y de producir lenguaje muy similar a la nuestra, lo que, sumado a descubrimientos recientes sobre comportamientos simbólicos de estos homínidos, refuerza la idea de que los neandertales habrían podido hablar como los sapiens.

El trabajo fue realizado por un equipo de investigadores españoles de la Cátedra de Otoacústica Evolutiva y Paleoantropología de HM Hospitales y la Universidad de Alcalá (UAH).

La investigación, liderada por la profesora Mercedes Conde Valverde, también reconstruye por primera vez la audición en los neandertales y, en consecuencia, logran encontrar la prueba de que hablaban. Este hallazgo es la primera evidencia paleontológica clara del lenguaje fuera de nuestra especie y proporciona un nuevo punto de vista sobre la historia evolutiva de los seres humanos y cierra cinco décadas de discusión científica el campo de la Prehistoria.

La investigación se ha realizado sobre modelos tridimensionales de las cavidades del oído externo y medio efectuados a partir de cientos de imágenes de tomografía computarizada de gran resolución de cinco ejemplares neandertales y de otros nueve individuos procedentes del yacimiento de la Sima de los Huesos, en la Sierra de Atapuerca (Burgos).

«Los fósiles de Atapuerca están datados en alrededor de hace 450.000 años y corresponden a una población antepasada de los neandertales. Con estos datos, ha sido posible establecer en los fósiles determinadas capacidades auditivas que están directamente relacionados con la presencia de lenguaje», destaca Ignacio Martínez, profesor de la UAH y director de la Cátedra de Otoacústica Evolutiva y Paleoantropología.

Los investigadores señalan que con la publicación de este estudio se supera la discusión científica en el campo de la Paleontología de si los neandertales hablaban, recoge El Periódico.

«Uno de los grandes problemas en el estudio de la historia evolutiva de los seres humanos era establecer si hubo alguna otra especie humana, diferente a la nuestra, que también dispusiera de lenguaje. En concreto, la posibilidad de que los neandertales también hablasen ha sido una de las polémicas más intensas y trascendentes», asevera Juan Luis Arsuaga, profesor de la Universidad Complutense de Madrid, director científico del Museo de la Evolución Humana y co-director de las excavaciones e investigaciones en Atapuerca.

Durante décadas los datos procedentes desde la Paleoantropología (el estudio de los fósiles humanos) parecían descartar que los neandertales pudieran hablar. Sin embargo, en las últimas dos décadas, nuevos datos desde el campo de la Arqueología (el estudio de la cultura material y de las actividades humanas del pasado) han venido poniendo en duda esta idea.

Foto: Shutterstock.